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植物学家称植物有嗅觉会思考懂社交

http://www.chla.com.cn 2012-06-14 来源:网易探索 作者: 发表评论(0)

  美国学者认为,一株植物可以看到、闻到和感觉到。当受到围攻的时候,它会建立防卫,并警告它的邻居路上有麻烦。甚至可以说,植物拥有记忆。

  植物如何感知?这是一本引人入胜的新书最核心的问题,这本书名为《一株植物所知道的》,作者丹尼尔是特拉维夫大学吗哪植物科学中心的总监。他认为,一株植物可以看到、闻到和感觉到。当受到围攻的时候,它会建立防卫,并警告它的邻居路上有麻烦。甚至可以说,植物拥有记忆。但是这是否可以说植物会思考——或者说某人可以谈论花卉的“神经系统科学”?丹尼尔回答了来自《心智问题》编辑加雷斯·库克的问题。

  1、你第一次是如何对这个课题感兴趣的?

  我对植物和人类意识对比的兴趣,肇始于1990年代中期,当时我在耶鲁大学邓兴旺实验室,作为一名年轻的博士后研究生。我的兴趣在于研究一种生物学过程,而它是植物所特有的,与人体生物学无关(很可能是作为一种对我家庭中的其它六位“博士”的回应 ,他们全都是医生)。因此我被驱使着去研究植物是如何感知光,以控制它们的生长。

  有一件事人们已经知道了数十年,植物对光的利用不仅在于光合作用,而且把它作为一个改变植物生长方式的信号。在我的研究中,我发现了一种植物必需的独特的基因组,它决定植物是在阳光下,还是在阴暗里。当我们报告了我们的发现,看起来这些基因是植物王国所独有的,这很好的满足我的愿望,避免了任何和人体生物学有关的东西。但是非常令我惊讶,而且让我大失所望,后来我发现相似的基因组同样是人体DNA的一部分。

  这就导致了一个显而易见的课题,及这些似乎是“植物特有”的基因在人体中做什么?很多年后,如今我们知道这些相似基因在动物中非常重要,它作用于细胞分裂的时间选择,神经轴突生长,以及免疫系统功能正常。

  但是最令人惊讶的,这些基因同样控制动物们对光的反应。尽管我们像植物一样,不会改变对光的反应的形式,但是我们受到体内的时钟水平的影响。我们内部的生物钟让我们保持一个24小时的生活节奏,这就是为什么当我们绕着地球飞了一半的时候,我们会有时差反应。但是这个钟可以被光重置。数年前,我在纽约大学和贾斯汀.布劳合作,展示了突变的果蝇因为缺少这些基因而失去了感知光的能力。换句话说,如果我们改变它们的生物钟,它们依然会保持时差反应。

  2、人们对于植物的想法应该改变,对此你怎么看?

  人们应该意识到植物是复杂的生命体,它们是丰富的、有感知的生命。你知道,我们中的很多人把植物当作是无生命的对象,跟石头没有多少区别。甚至许多人用丝绸花替代真花,或者用人工的圣诞树当作活的,这些事实就是我们对待植物的典型的方式。我知道不会有任何人用玩具狗来取代真的狗。

  但是,如果我们意识到,所有植物生物学都归结于 “根” 对植物的进化约束,“根”使植物无法移动,这时我们可以开始领悟一直蕴含于叶子和花中的极其复杂的生物学。根是一种巨大的进化约束。它意味着植物不能摆脱恶劣的环境,不能因为寻找食物或者配偶而移动。因此植物必须发展了非常灵敏的、复杂的感知机能,以使它们在瞬息万变的环境中生存下去。我的意思是,如果你感到饥饿或者口渴,你可以走到最近的酒吧。如果你热了,你可以向北移动,如果你正在寻找伴侣,你可以出去参加聚会。但是植物是不能动的。它们需要看到它们的食物在那里。它们需要感觉天气,而且它们需要嗅到危险。然后它们需要能够综合所有这些动态的、变化的信息。我们没有看到植物移动,但这并不意味着在植物体中没有一个丰富的、动态的世界。

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编辑:gloria
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