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美国常春藤盟校系列欣赏(9)普林斯顿大学

http://www.chla.com.cn 2012-05-18 来源:中国风景园林网 作者:anna 发表评论(0)

  中国风景园林网讯 阿尔伯特·爱因斯坦在这里度过了生命中最后的二十二年时光;当代最著名的大诗人之一T.S.艾略特本世纪初在此沉溺于冥想玄思;这里还是美国独立战争时期重要纪念地,美国独立战争在这里赢得第一次胜利.乔治·华盛顿将军在此与英军大战几个回合,它记录了博弈论大师纳什波澜壮阔的人生经历.它是美国政治家的摇篮,33位诺贝尔奖得主以及众多华人学术精英,在这里为人类文明注入了重量级的资本。这就是美国普林斯顿大学。

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  普林斯顿大学(英语:Princeton University),是美国一所著名的私立研究型大学,八所常春藤盟校之一。学校于1746年在新泽西州伊丽莎白镇创立,是美国殖民时期第四所成立的高等教育学院,当时名为“新泽西学院”,1747年迁至新泽西州,1756年迁至普林斯顿,并于1896年正式改名为普林斯顿大学。

  学校简介

  被称为“美国的思想摇篮”的普林斯顿(Princeton)大学旨在培养未来的牧师和公众领袖。以数理学院,伍德鲁威尔逊公共与国际事务学院著称。普林斯顿保有浓厚的欧式教育学风。创立宗旨上强调训练学生具有人文及科学的综合素养。

  普林斯顿大学是全世界最富有的大学之一,迄今为止已经收到了将近一百亿美元,来自校友会的源源不断的捐款和一些投资专家的努力。普林斯顿将不少钱花到了为校艺术博物馆购买藏品上,包括莫奈、Andy Warhol以及其他名画家的作品。

  普林斯顿大学最引以自豪的是本科生教育,学校师生比例为1/6,在全美的大学里很少见,由于学生人数不多,教师有足够的精力来关心学生的作业。普林斯顿大学本科生可以攻读两种学位:艺术学士和工程科学学士。前者授予主修人文科学、社会科学和自然科学的学生;后者授予主修工程技术专业的学生。

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  本科阶段的“荣誉规章”

  普林斯顿大学的本科学生都要签署被称为“荣誉规章”(“Honor Code”)的学术诚信的保证。这条规定需要学生写一份书面保证,保证对所有的书面作业既没有剽窃也没有违反其他道德规范。学生们在每一次考试都被要求写下“ 我以我的人格保证我没有在这次考试中违反荣誉规章”的誓言。这份规章带有第二份义务:在入学考试的时候,每个学生保证在看到别的学生舞弊时向学生维护的荣誉委员会报告。由于这个规章,普林斯顿大学考试无人监考。违反“荣誉规章”的学生会遭到最强烈的处分,包括短暂的禁闭以及经常性的开除。可喜的是,尽管无人监考,处分并不经常被使用。课外作业不在荣誉规章的管辖范围内,但学生也经常需要在作业上写下绝无作弊行为的保证。(“这份作业完全代表着我自己的努力,也不违反学校的任何规章。”)

  录取严格

  哈佛、普林斯顿、耶鲁、哥伦比亚等常青藤大学的门槛较高,学费昂贵,这些大学的录取率多在10%左右,普林斯顿的录取过程极其严格。根据《大西洋月刊》(Atlantic Monthly),普林斯顿是全美在录取上第二严格的大学,仅次于麻省理工学院。申请攻读普林斯顿的本科需要提供:(中学)成绩单、推荐信;对于海外学生,还需要托福成绩以及申请研究生时需要的GRE成绩。普林斯顿大学录取学生时并不仅仅参考成绩,要要看学生的综合能力与潜能,对各种学术与非学术领域的兴趣,特殊才能与天资、处事经验、人生抱负和家庭背景等等因素都会被纳入它的考察范围。校方评价一个学生优秀与否的指标有4项:头脑质量,其中包括智商、学习能力、创造力等等;品格质量,其中包括责任感、价值观、判断力等等;为学校作出贡献的能力;以及未来在本专业和社区中起到领导作用的潜力。普林斯顿录取学生按照不看家庭经济状况,只看各方面成绩的规则来选择学生。普林斯顿很爽快地用收到的捐款把贫困学生无法支付的学费都减免而不像其他大学强加学生背上沉重的贷款包袱。普林斯顿在2001年成为了全美第一所“无贷款”的学校。

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  学校历史

  它是英属北美洲部分成立的第四所大学。由曙光长老会创立的普林斯顿大学原本是为培养长老而建立的。虽然它最初是长老制的教育机构,但是现在已经成为非宗教大学,对学生亦无任何宗教上的要求。

  起初校址设在新泽西州伊丽莎白镇,原校名新泽西学院,1756年,新泽西学院迁到了普林斯顿。从1756年的迁址到1803年Stanhope Hall建成,整个学院唯一的建筑便是拿所堂,被英王威廉三世命名为House of Orange-Nassau。美国独立战争期间,学院被双方占领,许多建筑都被大规模地损坏。1777年一月进行的普林斯顿战役被证明是对于乔治·华盛顿将军以及他的士兵来说关键的一战。两个普林斯顿人签署了独立宣言。在1783年夏,大陆会议在拿所堂举行了会议,会议决定普林斯顿为国家首都。普林斯顿的首都位置持续了四个月。在独立战争中,华盛顿将军为从英国侵略者手中将其夺回,向拿所堂发射了猛烈加农炮火,而饱受蹂躏的拿所堂奇迹般地存活下来;1802年和1855年的两次大火又将拿所堂仅存的残壁烧毁。由约瑟夫·亨利·拉特罗布、约翰·诺特曼以及约翰·威瑟斯普恩重建的拿所堂与罗伯特·史密斯设计的原作相比,有了很多改进也宽敞了很多。几个世纪以来,拿所堂的角色从多功能建筑、办公楼、宿舍、图书馆,到专用的教室,一直演变到今天的行政大楼。

  普林斯顿神学院于1812年从普林斯顿大学分离,因为长老们希望能有更多的神学培训,而教师与学生们希望的恰恰相反。此举减少了学生数量,也在一段时间内减少了来自外界的支持。大学和神学院目前由于共同的历史和共享的资源而有着非常愉快的合作。

  普林斯顿大学在詹姆斯·麦考士在1868年成为校长之后变得停滞不前。在他作为校长的二十年间,课程被无谓地检查,科学课程的扩展被限制。麦考士还监督了一系列哥特复兴风格建筑的兴建。

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  1896年,为了表示对所在地的尊敬,新泽西学院正式改名为普林斯顿大学。同年,学院也进行了大规模的扩建,也正式变了一所大学。

  1930年,并不附属于普林斯顿大学的高等研究院在普林斯顿成立,也是全国第一所给学者研究的住宿学院。爱因斯坦是研究院第一批教授之一。可以说,整个20世纪就是一个全世界各地学者、研究员和企业从世界各地流入普林斯顿的过程。

  1969年,普林斯顿大学开始录取女性本科学生。在1887年,普林斯顿其实已经在当地的伊夫林街和拿所街开办了名为伊夫林女子学院的姐妹学校,大概在10年之后关闭。多年后,校方决定吸收女生,并致力于将学校办得对女性更加友好。在1969年四月,当普林斯顿发出录取通知书时,这些计划尚未完全实现。普林斯顿的5年男女同校计划拨款七百八十万美元,计划在1974年吸收650名女生。最后,148名女生,包括100名1年级女新生和一些其他年级的女生,在1969年9月6日媒体的关注和审视中进入了普林斯顿的校园。

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        校徽:普林斯顿大学的校徽也是盾形,上方的书上的拉丁文是“旧约与新约”,下面缎带上的拉丁文是“她在上帝的权能下繁荣”——“她”当然是指这所漂亮的学校。
 

  学校校训

  普林斯顿大学的校训为“她因上帝的力量而繁荣” (Dei Sub Numine Viget)。“普林斯顿——为国家服务”(Princeton in the Nation’s Service)是曾任美国总统的普林斯顿大学教授、校长威尔逊在该校150周年校庆时所做的演讲题目,随后成为普林斯顿大学的校训。在庆祝250周年校庆的1996年,普林斯顿大学的校训内涵有了更宏大的伸延:普林斯顿不仅“为国家服务”,而且“为世界服务”( Princeton:In the Nation's Service and in the Service of All Nations)。

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     校园环境

  普林斯顿处于纽约和费城之间,是一座富有特点的乡村城市。方圆7平方公里的小城处在新泽西州西南的特拉华平原,东西方向分别有卡内基湖和特拉华河。河水环绕着的普林斯顿景色幽雅,周围树木繁茂;普 林斯顿人口约为3万,市民普遍生活富裕;小城交通方便,距离纽约和费城两大城市分别只需大约1小时车程,加上小城的恬静和安详,以及浓浓的文化氛围,使普林斯顿成为美国上层人士青睐的居住地。

  为何人人都热爱普林斯顿大学的校园?原因之一就在于这所学校的建筑精妙绝伦、富于变化而又忠实体现了各种建筑风格,如乔治式的、托斯卡纳式的、罗斯金哥特式的、学院派哥特式的以及现代派风格的,在于这些风格各异的建筑能够在历史的长河之中轻松和谐地发展,还在于其相似或相反的风格都兼收并蓄、融为一体。

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  普林斯顿的校址方圆2.4平方公里。校内大多数建筑都是19世纪末20世纪初修建的。拿所堂是校内的主管理楼,建于1756年,曾在1783年间短暂地被作为国会大厦使用。校园内一些现代的新建筑有一些是罗伯特·文图里(Robert Venturi)、Hillier Group、德米特里·波菲里奥斯(Demetri Porphyrios)和弗兰克·格里设计的。校内还有很多雕塑,包括亨利·摩尔(例如他的“椭圆上的斑点”,被戏称为“尼克松的鼻子”)、克莱门特·米德穆尔(Clement Meadmoore)(暴发户 II)和亚历山大·考尔德(Alexander Calder)(Five Disks: One Empty)的作品。校园的中间是自1830年左右修建的Delaware and Raritan隧道和可以划船的卡内基湖。亚历山大会堂拥有世界一流音响效果的音乐厅。美国每一所大学都用一个动物作象征,虎是普林斯顿大学的标志和吉祥物,所以虎的各种塑像,在校区比比皆是,在那所堂后院架着一架加农大炮,那是美国独立战争中华盛顿在普林斯顿留下的大炮。当然也留下了华盛顿对普林斯顿的准确评价:没有一所学校能比他产生更好的学者和给人以更值得尊重的教养。

  美术博物馆

  普林斯顿大学的美术博物馆被建立的目的是给予学生直接,亲密,以及长期的对世界级美术作品的接触和熏陶,也可以对学校美术系的教学和研究做到补充的效果;这也是美术博物馆长期以来的首要功能。美术博物馆大约有六万件藏品,从古代到现代的艺术品都有收集,并主要集中于地中海、西欧、中国、美国和拉丁美洲的作品。博物馆有专门的古希腊、古罗马的文化遗产收藏,包括陶器、大理石、青铜、以及罗马的镶嵌工艺收藏。这些文物来自普林斯顿大学在安提阿(古叙利亚首都,现土耳其南部城市)的考古挖掘工作。博物馆还收藏了一些中世纪欧洲的雕塑、金属制品和彩色玻璃。西欧的油画收藏包括了从早期文艺复兴一直到19世纪,20世纪以及现代美术作品的收藏还在扩展之中。

  中国美术作品是博物馆的重要收藏之一,包括重要的青铜、坟墓雕像、绘画作品、以及书法;博物馆还有前哥伦布时期美术,包括来自于玛雅文明的美术作品。美术博物馆收藏了很多大师印记和绘画作品,还有一个广泛的独创摄影作品收藏。

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  学校图书馆

  一所大学的核心应该是它的图书馆。在图书馆的扩建上,普林斯顿大学不遗余力,其规模可谓是前无古人、后无来者。燧石图书馆藏书约8 00万册之多,它秉承着这样一种看似悖论的理念:书籍当然应该被精心保护,但更应该被充分利用,如果达不到后者的要求,那么书籍就无异于一堆废纸。

  普林斯顿校图书馆目前有一千一百万藏书。主要的馆址燧石图书馆(Firestone Library)拥有超过六百万册藏书。在燧石图书馆之外,许多独立的学科(包括建筑学、美术历史、东亚研究、工程、地质学、国际关系和公共政策,以及近东研究)也都有自己的图书馆。传统上,每个有历史的学科都在图书馆有自己单独的研究室,可供本系学生各自参考专业书籍和研究资料。

  学校荣誉

  在普林斯顿大学256年的建校史上,出过不少星光灿烂的人物,对美国的社会文明做出过很大的贡献,从这所学校里走出过大批的科学家、文学家和政治家。著名的相对论大师爱因斯坦、数学大师冯诺依曼·阿廷等都在这里从事过研究。历届诺贝尔物理奖得主中,有20多位是这所学校的教授。著名的科学家华罗庚、姜伯驹、中国科学院外籍院士陈省身、李政道、杨振宁都曾担任过普林斯顿大学的高级研究院研究员。普林斯顿大学还为美国培养了两位总统、有1000多名普林斯顿大学的毕业生先后担任过美国国会参议员、众议员、联邦政府的高级官员,以及州长和州政府的高级官员。由此,普林斯顿大学赢得了“美国政治家摇篮的誉称。

  社会评价

  在2012USNEWS美国最新大学排行榜出炉,普林斯顿和哈佛并列第一。2008年最新统计全美排名为综合第一。

  虽然学生人数不多,但是普林斯顿大学的师资却不亚于全美任何一所一流大学:目前教授中有7位诺贝尔奖得主,22位麦克阿瑟学者奖获得者。历史上普林斯顿大学校友中有31位校友获得过诺贝尔奖。1998年,普林斯顿教授、华裔科学家崔琦获诺贝尔物理奖。最近(2000年)的一位诺贝尔经济学奖得主乃是1968届硕士,1971届哲学博士詹姆斯·海克曼(James J. Heckman)。1998年,美国的《美国新闻与世界报道》杂志将普林斯顿与哈佛的本科教育并列为美国之首。此外,普林斯顿大学的学者在一流学术期刊和人文类杂志上发表论文的人均数量也高居全美之首。普林斯顿大学的师生比例为1:6,这样高的比例在全美的大学里是少见的。由于学生人数不多,教授们会有足够的精力来关心学生的作业与发展。

  同时普林斯顿大学以重质量、重研究、重理论的传统享誉世界,普大坚持学术至上原则,至今,学校没有开设社会上最热门的学科:法学、商学、医学,这与习俗追求以及社会时尚完全不同。普大的任何一个专业在全美大学都是名列前茅,你很难找出有哪个系不够好,她的数学、哲学和物理系尤其知名,历史、英语、政治和经济系也在学术界备受推崇。规模巨大的普林斯顿等离子体物理研究中心,自50年代以来一直得到联邦政府的资助,拥有近400名世界一流的研究人员和近4000万美元的固定经费。

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  著名校友

  说普林斯顿大学对人类文明做出巨大贡献,绝非溢美之词。在这里执教和从这里走出的科学家、文学家以及各个领域大师泰斗,数不胜数。普林斯顿大学的消息常常越出校园、越出社区,引起全美甚至全球瞩目。例如一九九八年一过元旦,就又传开了一条与普林斯顿有关的新闻:普林斯顿大学教授安德鲁·怀尔斯用九年废寝忘食的研究,攻破了一道三百五十年的数学难题“佛玛的最后定理”,荣获奖金高达二十万美元的费瑟国王国际奖。

  约翰·F·肯尼迪 1939届(第一学期之后因为健康原因退学) - 第35任美国总统

  詹姆斯·麦迪逊1771年届 - 第4任美国总统

  伍德罗·威尔逊 1879届 - 第28任美国总统,曾任普林斯顿大学校长及新泽西州州长

  盖瑞·贝克1951届 - 诺贝尔奖得主(经济1992年)

  艾伦·图灵博士 1938届 - 计算器科学家、密码学家

  皮特·康拉德1953届 - 宇航员,第三个踏上月球的人

  田长霖- 柏克莱加州大学校长

  乔治·凯南-美国外交家和历史学家,普利策新闻奖获得者。遏制政策始创人。

  胡应湘香港合和实业主席

  温特沃斯·米勒 越狱 男主角

  约翰·纳什 1994年获得诺贝尔奖经济学奖

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  校园生活:永远打开但不得通过的门

  这扇门的故事非常有趣。它在一九0五年建成,位于校园最主要的大楼前,面对普林斯顿历史悠久的拿所街,是校园的正门。其后的六十多年中,它大部分时间都关闭着,只有在重要人物来访和每年毕业班离开大学时才被打开。

  到了动荡不定的六十年代,普林斯顿大学校门的紧闭引起了许多学生的抗议。一九七0年的毕业班集体请求校委员会将这道门永远打开,以象征普林斯顿大学拒绝将自己关闭在学术的象牙塔中,而是把自己的校门对外面的世界永远开放。校委员会采纳了七0届毕业班的请求。

  但这之后不久,又一个传统在普林斯顿形成:每年的新生都列队走入这扇门,加入普林斯顿大学这个集体,而每年的毕业生们都会列队走出大门,象征着他们离开了学校走向社会。但据说在入学到毕业的四年中间,任何走过这扇门的学生都会毕不了业。尽管人人都知道这只是一种迷信,但绝大多数普林斯顿学生还是“宁可信其有”,在四年中不迈过费兹兰道夫大门一步。

  大多数普林斯顿学生都住在校内的学生宿舍里。一二年级学生住在住宿学院里,高年级学生可以选择住在校外,但是这样的学生不多,因为当地的房租和地价都非常高。

  普林斯顿大学的校园内有5个大小不同的戏院及许多戏剧团体,有管弦乐队、合唱队、爵士歌舞团、歌剧院、礼拜团乐队、唱诗班、福音演奏组;学校有38个体育代表队,几乎一半以上的本科生参加校际体育比赛;学校有200多个学生组织,一份学生报纸<<;普林斯顿日报>>;,一个WPRB学生无线电台。

  普林斯顿学生们,尤其是那些高年级的学生,社交生活中最重要的一部分就是普林斯顿有名的十三个饮食俱乐部。三年级的学生不在学校食堂吃饭,而是参加十三个高年级俱乐部中的一个。普林斯顿的这一制度,受到多方批评,但至少到现在为止,它仍没有改变的迹象。

  这些充满了贵州气息的俱乐部在开式上很像在美国其它大学的兄弟会、姊妹会。其中八个俱乐部通过抽签方式吸收新会员,另外五个则在每年春季自己精挑细选他们认为合适的新的成员。

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  每年此时,普林斯顿都会掀起一场争论——有的学生认为他们有权决定自己跟谁进餐,而有的学生对俱乐部录取新成员标准之浅薄感到愤怒。它们用三天对候选人进行考核与盘问,要求候选人们回答一些诸如:“如果你被遗弃在一座荒岛上,你带哪几盘音乐磁带?”问题。

  普林斯顿两所最古老的俱乐部——“老虎旅馆”和“常春藤”直到九十年代才允许女生加入。更多的人指责这些俱乐部无形中给高年级和低年级学生带来了隔阂。但是,不管它有多少缺点,饮食俱乐部的确给普林斯顿学生们提供了归属感和亲密的朋友,这也是无可否认的。

  华盛顿总统曾经称赞过普林斯顿大学是一所“能给人以值得尊重的教养”的圣殿;普林斯顿大学的尊崇地位的标志之一就是每逢五十年校庆,一定请到当时在任的总统前来演讲——两百五十年校庆时来此发表演讲的克林顿总统明白:这是普林斯顿大学给在任总统一个极大的面子,而不是相反。

  院系设置

        普林斯顿大学分为本科部和研究生部。

  4个学院:新泽西学院、工程和应用科学院、建筑和城市设计学院、威尔逊公共和国际事务学院。

  32个系为:人类学系、艺术与考古学系、天文学系、生物化学系、生物学系、化学系、古典文化系、比较文学系、东亚研究系、经济学系、英语系、地理学系、德国语言与文学系、历史系、数学系、分子生物学系、音乐系、近东系、物理系、哲学系、政治系、心理系、宗教系、罗马语系和语言与文学系、斯拉夫语系的语言与文学、社会学系、统计学系、化学工程系,民用工程系、计算机科学系、电机工程系、机械与航空系。还设有建筑与城市规划、国际关系两个专业学院,相当于系。

  本科:法律、工程技术、管理、环境、建筑、教育、理科学、旅游、农林类、人文艺术、社科类、生物、体育、新闻传播、信息科学、医学工商管理,金融与经济、建筑、化学工程、经济、教育、电子工程、计算机科学,考古学、生物化学、人类学与地理、神学、法律、美术、现代史、自然科学、心理研究、数学及电算、社会科学、数学、生物科学、临床医学、管理、物理、音乐、哲学等。

  研究生:工商管理,金融与经济、建筑、化学工程、经济、教育、电子工程、计算机科学,考古学、生物化学、人类学与地理、神学、法律、美术、现代史、人类语言产生研究、自然科学、心理研究、数学及电算、工程学、社会科学、数学、生物科学、临床医学、管理、物理、音乐、哲学、政治学等。

  三项最热门专业:生物学 历史学 经济学

  普林斯顿提供两个主要的本科课程:艺术学士(A.B.)与科学和工程学士(B.S.E.)。按照传统,人类学课程学生可选讨论研究课程或者一周两次的课程,以及一个另外的讨论研究课程,叫做“preceptorial”,简称 "precept"。这个系统由时任普林斯顿校长的伍德罗·威尔逊指定。为了能够毕业,艺术学士的学生必须完成一篇毕业论文,以及一到两份独立的研究报告,被称做“初级论文”("junior papers")。他们还必须完成一个两个学期的外文学科。科学和工程学士学生必须完成一个严格的科学和数学课程以及最少两个学期的独立研究。

  普林斯顿提供研究生的学位(特别是博士学位),在很多学科都是最优秀的专业;包括数学、物理、经济学、历史和哲学。但是,不像其他大学,普林斯顿并没有广泛的研究生研究学院 -- 比如,普林斯顿没有法学院或者商学院。普林斯顿最有名的专业学院是伍德罗·威尔逊公共和国际关系学院,创建于1930年,原名为公共和国际关系学院,1948年改为现名。普林斯顿也提供工程和建筑学的研究生课程。

  学生们说很难找出普林斯顿有哪个系不够好。它的数、哲学和物理系尤其有名,历史、英语、政治和经济系也都在学术界倍受尊重。三年前,普林斯顿的校友、香港大亨胡应湘给普林斯顿大学工程学院捐了一亿美元,使当年申请工程学院的学生骤增。

  另外,普林斯顿的写作项目也非常优秀。 一九九三年诺贝尔文学奖获得者,黑人女作家托尼·莫里森(Toni Morrison),和从五十年代起活跃在美国文坛上的著名女作家乔伊丝·卡罗·奥兹)Joyce Carol Oates),都是普林斯顿英语系的骄傲。喜爱文学与写作的年轻人,若能成为她们的学生,必然受益匪浅。     除了一般本科的专业外,学生们还可在普林斯顿的工程和实用科学学院、建筑学院和伍德罗·威尔逊公共和国际形势学院等研究院校参加学习项目。

  这其中,伍德罗·威尔逊公共和国际形势学院特别值得一提。许多著名的外交家、政治家和政府高官们出自这所精英学校。要想进入这所国际闻名的学校学习,学生们得在二年级期末时开始申请,经过严格审核后,学校每年录取竞争者中最优秀的八十人。这所学校的宗旨,就是普林斯顿大学的校训:“普林斯顿——为了给国家服务。”

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  治学严谨,一丝不苟

  由于学校小,研究生人数也少,普林斯顿的本科生与教授之间的关系比一般常春藤的大学都好。

  导修制是普林斯顿大学教学的一项特色,大部分基础课程是在一百到一百五十人的大礼堂内上课,每个星期学生们都参加十到十五人的小班,由教授或是助教带领,复习一个星期以来所学的课程。给学生们更大的空间去理解课堂所学的理论。这个制度是由本世纪初普林斯顿大学的著名校长,后来的美国总统伍德罗·威尔逊制订的。它现在是普林斯顿本科生们所最受欢迎的项目。

  “普林斯的学风并不能用富有想像力一词形容,它的长处在于它治学严谨,一丝不苟。”这是一位历史系学生相当准确的观察。

  普林斯顿对于学业方面非常严格,很少变通。学生们不在普林斯顿大学上的课程,除非经过物殊许可,一般不给学分;校方也并不十分鼓励学生们离校去国外留学或是去美国别的学校进修。

  在普林斯顿的本科教育,侧重点在独立研究。学生们在三年级时需要在一名教授指导下写“三年级论文”,四年级学生还要写达到一定长度的“毕业论文”。因此,每到学年之末,就可以看到一群睡眠不足、疲惫不堪的高年级学生们在图书馆昼夜奋战,叫苦连天,但经历过的人都说这是他们学术生涯中最为有益的经验之一。

  如果说,哈佛出众之处是地狱式教学,那么普林斯顿刚好相反,它的成功是因为老师学生把这里视作天堂。无怪今年全美大学校友选至爱母校时,普林斯顿压倒哈佛耶鲁当选。

  校方重视通识教育,要求学生修毕一连串课程,包括哲学理论、历史分析、外国语言、文学艺术、社会分析、道德思想等才可毕业。通过课堂以外的导修(Precepts),一组学生(不过15人)由助教或教授带领下,藉着讨论作思考冲击,令学生更有效掌握所学知识。 无论在校园环境,抑或课程学制,普林斯顿都以师生为先。学校只希望师生全情投入学问世界,至于钻研的东西有没有市场价值,从来不去理会。 难怪二十世纪最伟大的科学家爱恩斯坦也舍不得离开这大学,快乐地在那里度过人生最后二十年。"我舒服得像一只冬眠的熊。在颠沛的一生,从未试过如此像在家里!"

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  学问天堂

  如果说哈佛重视实干的学问,那普林斯顿就最重理论的探索。或许,这就是吸引爱恩斯坦的原因。最能代表普林斯顿科学地位的标志是那顶尖科学家云集的高等研究所(Institute of Advanced Studies)。研究所一向侧重理论科学,所以纯数、纯科学都驰名于世。研究所离校园很远,好让这班精英"闭关静修"。他们一切生活所需都由大学安排,甚至不用教书,每日不停地讨论和研究。有没有公司赞助、市场价值,全不用担心,无怪是学问发烧友的天堂。 诺贝尔奖得主杨振宁也在里面度过十七年,他说:"研究所是最成功的象牙塔,这十七年是我一生研究工作做得最好的时期。"一脉相承,纯学问的探索依然是普林斯顿今日的特色。

  典型的“袖珍大学”

  以“小”为美,不贪大求全。“高”(研究)、“老”(历史)、“大”(规模)、“全”(学科)是一般人对一流大学的印象,然而普林斯顿大学却既不“全”,也不“大”。学校没有法学、商学、医学三大热门学院,不仅如此,普林斯顿大学还是美国“三大家”(其它两家是哈佛大学和耶鲁大学)中规模最小的。

  其次,迄今为止,普林斯顿仍然没有商学院、法学院、医学院,这在美国高等学府中简直是绝无仅有。因为商学、法学和医学作为社会上最热门的学科,能够给学校带来巨大的财政收入。

  规模不大,学科不全,似乎是一个大学的不足之处,但却成了普林斯顿的优势所在。蒂尔曼女士说:“可以说,小就是美!正因为我们不需要什么都做,我们才能够集中精力和资源来干两件事情,一是非常严格的本科生教育,二是非常学术化的研究生教育。我们把这两件事情做到了极致”。

  以“本”为念,引以自豪的本科生教育

  客观上,普林斯顿大学没有医学院、商学院、或是法律学院这些耗资巨大的研究机构;另一方面,普林斯顿大学学校规模小,研究生比例较小,因而学校能够把更多的精力和资源倾注到本科生身上。

  在制度上,普林斯顿大学明确规定,所有教师都必须承担本科生的教学任务。例如,普林斯顿大学教授、1993年诺贝尔文学奖得主托妮·莫里森就给大学一年级新生上课。此外,学生还有很多接受专业领域名人授课的机会,这不仅会对学生的学习生活产生直接影响,而且还能使他们受益终身。并且,普林斯顿大学十分注重完善本科生的知识结构,她要求所有的文科类本科生必须兼修至少两门科学和工程类课程,而理工科学生也需要接受相应的文科教育。

  普林斯顿大学之所以能够如此巨大的成就,是因为它一直坚持自身的优势——基础研究,不贪大求全,只求精细。二战后一度被称为世界“数学之都”的普林斯顿大学,迄今仍保持着这一名望。1998年,普林斯顿大学教授安德鲁·怀尔斯,攻克了跨越四个世纪的数学难题“费尔马大定理”,成为震惊数学界的一大新闻。物理学研究也处于一流水平,这两大基础学科的优势渗透到大学的各个院系,成为普林斯顿大学的骄傲。

  根据自身的特点积极调整、与时俱进,而不是一味追求规模、盲目跟风,这就是普林斯顿大学在强校林立的美国处于不败之地的秘诀。

  灿烂的历史孕育悠久的传统,令人高山仰止的大师培育着年轻有为的青年才俊。普林斯顿,这所只有几千人的“袖珍大学”,坚持传统,而不固步自封;拒绝浮躁,而又锐意进取,外塑“美丽容颜”而又内修“美丽心灵”,正像一颗璀璨的钻石散发着迷人的光芒,展示着独特的魅力。

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  校内爱因斯坦故居

  爱因斯坦于1936年-1955年居住在这里。爱因斯坦发表相对论之后成为世界名人,1921年他接受了普林斯顿大学的荣誉学位。纳粹上台后,爱因斯坦被迫辞去在柏林科学院的职务并在普林斯顿永久定居。

  这所房子大约建于1870年至1880年,很普通的一幢房子,建筑上没有任何特点。根据爱因斯坦本人的要求,这所房子不用于博物馆,爱因斯坦的家人也要求这所房子不要用于纪念。但是这所房子被注册为美国历史名胜,并于1976年被指定为美国国家历史标志性建筑。

 

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编辑:anna
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