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美国常春藤盟校系列欣赏(3)布朗大学

http://www.chla.com.cn 2012-04-27 来源:中国风景园林网 作者:anna 发表评论(0)

     中国风景园林网讯 布朗大学(BrownUniversity)是世界闻名的美国“常青藤联盟”(联盟包含:哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、布朗大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、达特茅斯学院和康奈尔大学)中的一员,是美国最早建立的高校之一,论年资排位"老七"。

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  美国很多老牌大学的创建,都跟基督教有非常密切的关系。大多以基督教的思想为建校指导方针,以荣耀上帝和坚固基督徒的信仰为宗旨,而且由基督教的不同宗派建立。我们从常青藤大学的校徽和校史中,可以对历史上基督教与美国大学教育的渊源略见一斑。当年为了宗教自由飘洋过海移民到美国的清教徒抵达“新世界”的第一件事情是建立敬拜上帝的教会,第二件事情就是开办教育。对清教徒而言,教育跟宗教信仰不可分割。普通基督徒要能独立地阅读、理解圣经,平民教育就至关重要。教会要培养牧师、传道人和信徒领袖,高等教育就必不可少。1787年,美国国会通过法令,将宗教、知识、道德作为维系社会健康发展和保证人类幸福的必要条件。

  布朗大学概况

  1764年刚创建之初,它并不叫布朗大学,而是叫罗得岛学院。那时,它的校址建在罗得岛的沃伦市,并在1765年正式招收第一批男生入学。1770年,罗得岛学院搬迁到现在的罗得岛州府-─普罗维登斯市(Providence)。由于罗得岛学院地处一座小山,所以,那里的地方又被称作"学院山",并沿袭到今。1804年,一个名叫尼古拉斯·布朗(NicholasBrown)的人捐给罗得岛学院5000美元,以便在该学院设立一个教授席位。同年,为了纪念尼古拉斯·布朗对学院的慷慨捐赠,罗得岛学院正式改名为布朗大学。布朗大学的入学竞争极为激烈,本科生入学率为9.5%,这是全美所有具有博士授予权的高校中列于第6最低的接受率。

  布朗大学的图书资料相当丰富,是美国新英格兰地区最大的大学图书馆之一,在全美109所服务于学术研究的大型图书馆中排名第48位。整个大学图书系统共有6个图书馆,它们是小约翰洛克菲勒图书馆、科学图书馆、约翰o海图书馆、奥威葛音乐图书馆、艺术幻灯片图书馆和人口研究图书馆。小约翰洛克菲勒图书馆主要收藏社会科学方面的书籍、杂志和政府文件;它同时设有报刊杂志室、阅览室。科学图书馆集中了物理、生物和医学等方面的书籍,并藏有大量的地图。约翰海图书馆专门收藏善本、手稿和其他比较专门的档案材料,如美国作家和诗人的手稿等。音乐图书馆、艺术幻灯片图书馆和人口研究图书馆,如同它们的名称所显示的,专门收藏音乐书刊、磁带、唱片、艺术幻灯片和人口流动、人口统计等方面的资料。除了这6个图书馆之外,布朗大学还有一个不归其管辖,但坐落在其校园内的图书馆,名叫约翰卡特布朗图书馆。这座图书馆藏有4万多册书,其中大部分书涉及欧洲国家在美洲新大陆的扩张及这种扩张对欧洲产生的影响。这座图书馆对研究美洲历史的学者极为有用。

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  院系设置

  布朗大学设有数理学院、生物和医学学院、工程学院等研究生院,其研究生课程都非常出色,尤其是应用数学、古典文学、机械工程、比较文学、哲学、美术史、俄语、数学、英语、西班牙语、历史、土木工程、经济、地质科学、计算机科学、法语、物质科学、语言学、德语、心理学等学科的排名都在前20名。学校还设有数十个本科专业,涉及领域较广,其中最好的是计算机科学、宗教、应用数学等。另外,该校建有材料研究中心、计算机中心、地质科学研究中心、化学研究所、生物医学研究中心、赫夫罗费人类学博物馆、海洋生物研究中心、罗德岛核反应堆、葡萄牙和巴西研究中心、人口研究和训练中心等科研机构和设施。

  专业设置

  布朗大学设有分科精细的众多学院。它的主要学院称为大学学院,其次是医学院。前者是一所文理性质的学院,后者为专业学院。其他的学院都不是实体,如研究生院、韦兰学院等。学校没有限制性的课表,每一个主攻方向或专业都有自己的要求,但学生可以从全校所开出的名目繁多的课程中选择超越这些要求的课程修读。大量跨专业的交叉性课程供学生选择,鼓励学生在主攻专业之外进行探索。学校可授予的学位有文学士,包括人文学科、社会科学、数学、工程学、自然科学和体育学等80个领域;理学士包括应用数学、水生生物学、生物学、生物化学、生物物理学、计算机科学、工程学、地理科学、物理学、心理学、纯粹数学等;文、理双学位,两个方向可以相关,也可以独立;文科硕士、理科硕士;医学博士,采取8年一贯制的学习。前4年主要学习文理学士课程,获得相应的文/理学士学位。后4年医科学习时,可以同时加深某一其它专业的学习;他们在获得医学博士学位时,还有望获得某一其它专业学士以上的学位。

  著名校友

  布朗大学好像与总统的儿女特别有缘,最受他们欢迎:肯尼迪总统的儿子小约翰·肯尼迪,卡特总统的女儿艾美·卡特,哥伦比亚现任总统桑托斯的女儿,MaríaAntoniaSantos都在这里度过了他们的大学时光。就连克林顿总统唯一的女儿切尔西,也一度被媒体盛传要去布朗大学读书(切尔西在左挑右选之后,终于去了有“西部常春藤”之称的斯坦福大学)。这反映了布朗的知名度,也说明它在学术界的地位与其它常春藤大学不相上下。

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  最大特色

  布朗大学是常春藤盟校中最有性格、最会创新、最为开放也极受学生欢迎的大学。最令该校学生们窃喜的是:布朗的学生们没有必修课,不及格的成绩不会在成绩单上露脸,一个学期只需上四门课(这是所有常春藤盟校中要求课程最少的)。布朗大学的这种规定(确切地说是“无规定”),使它赢得了至少两代本科生的热爱与忠诚,但却招来了不少教育界同行怀疑的目光。在布朗大学,不会有人告诉你该上什么课或怎样做;布朗教纲只要求学生在毕业前至少在30门课中拿高于C的成绩,并且有一定的写作能力就可以毕业。

  寻找最优秀的学生

  布朗大学注意提前到各个高中物色合适人选,许多获得全美优秀学生奖或SAT优异、高中成绩占本校前十名者都在网罗之列。不过,学习成绩并非录取的惟一因素。学生是否具有独立精神及能否适应大学紧张而有压力的一年级生活也是考虑的重要因素。此外,高中老师的推荐信、课外活动表现、体艺特长、学生的个人陈述等也是重要的录取依据。布朗还委托各地校友对申请人进行面试。依据上述标准,录取小组集体讨论,优中选优。布朗大学报名者中,一般只有十分之一如愿以偿。2002年,14600人申请,仅1420人被录取。学生来源甚广,全美50个州应有尽有,外国留学生大致占10%。

  最自由的课程安排

  布朗大学所有课程,均让学生自主选择,这在全美正规大学中是绝无仅有的。这一制度从建校之初沿袭至今。据本科生院阿姆斯壮(PaulB.Armstrong)院长介绍:“布朗大学让学生自主选课,旨在培养他们在不断变化的世界中,尽快获得自己做出判断和决定的能力”。学生入学后,学校对之无课程方面的硬性要求,只是公布课程目录、简介,讲明选课办法。学校给学生两周的试听“认购期”(shoppingperiod)。试听后,学生应确定本学期修习的课程。在自由选修的过程中,学生会逐步形成或明晰自己的兴趣,并于第二学年末,从学校提供的90多个专业方向(concentration)中,确立自己的专业方向。一俟专业方向确定,学生需要学习、掌握相关课程,一般有8至18门必修课。为奠立学生宽广的知识基础,布朗只授予本科毕业生文科学士或理科学士。若学生愿学习五年,达到相应要求,可拿文、理两个学士学位。

  师生比低,更有利于学生学习

  布朗大学的师生比大致为1:8。教师不仅注意传授知识,更重视教会学生如何学习。学校推行导师制,现有200名责任心强、经验丰富的教师受聘为本科生“导师”或“顾问”。导师希望做学生的良师益友,帮助排忧解难,教书育人。在指导本科生选课时,导师注意因材施教,因势利导,有针对性地提出指导意见。例如,导师会问“你的兴趣何在”,“如何看待科学课程”,“怎样认识人文课程”,或建议“你既然对工程感兴趣,就选点音乐、美术课吧”。导师通常让学生知道,通识教育包含广阔的课程领域,布朗大学虽未设立的核心课程,现代大学生也应予以了解。包括西方思想史,科学传统,美国文化,外国语言文化,文学和创造艺术,保健和生命科学,数学、语言学和哲学的应用,价值观和社会责任。

  以学生为本的科研

  布朗大学提倡“以学生为本的科研”(student-centeredresearch)。每个学生依据个人兴趣,提出研究计划,并通过动手试验、查阅资料、实地考察或反复讨论等环节,完成既定计划。在科研过程中,导师耐心指导,同学密切协作,学生的团队精神、创新意识和动手能力得到培养和锻炼。

  布朗大学大概是继承了罗德岛一贯独立的风格,它不仅仅在常春藤盟校中,就是在全美国大学中也是最“左”的一个。有人称它为“最后一个离开六十年代的常春藤”。在六十年代中后期,布朗大学放弃了他们原有的教纲,而实施与传统教学方针大相径庭的“布朗教纲”。简而言之,学生们只需在四年内通过三十门功课,并且证明自己在文字表达上的能力,就可毕业。在布朗大学,“没有人告诉你该上什么课”,只要有兴趣,学生们可以自由地发展。相比之下,其他长春藤盟校的规定要严格得多。耶鲁大学的学生至少要拿够36门课的学分,并在四个学术领域要各选三门课;哥伦比亚的“核心教纲”则对学生必修科目做出了非常严格的要求。其他名牌学府,或有必修课,或有课程分布规定,让学生们尽可能全面发展。布朗的少规少矩,使它赢得了至少两代本科生的热爱与忠心拥护。布朗大学的学术强项有历史、地质、宗教、比较文学、古典文学、现代语言及英文写作。科学科目里比较热的领域包括工程和医学预科。不过,布朗的社会学、心理学和哲学仍遭到不少批评,许多人还抱怨其阵容强大的经济系太于保守落后,追不上时代的步伐。

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  重视本科教育布朗大学对本科生相当重视

  如果布朗大学现有的学系里没有自己想要的,学生们可以自己设计跨学科的专业课程;布朗还有一些新奇少见的本科专业,如海洋生物、医学伦理、埃及文、现代文化和媒介,乃至巴西研究等等,称得上五花八门,琳琅满目;是否颁给某个教授终身职,不仅要看其学术成就,还要看其本科教学水平。布朗大学还为学生们提供良好周到的咨询服务,这套系统把第一个学生跟一名教授、一个“同龄顾问”搭配起来。而学生宿舍的“住宅顾问”,也会在学生有需要的时候帮他一把。一位亚裔学生说:“我有一个亚裔顾问,一个女性同龄顾问,一个住宅顾问,一个少数族裔顾问及一个住在我宿舍同楼层的顾问组长。”清贫而有朝气跟其历时12年的一项研究结果表明,布朗的学生们对布朗的大学教育经历相当满意。大部分人相信布朗生涯给他的未来做了最好的准备,认为“布朗教纲”、布朗的学术自由和教育哲学非常优秀。更多的布朗人甚至说,如果有选择的话,愿意再上布朗读一次大学,而92%的人将鼓动自己的孩子读布朗。

  招生时不看学生经济状况

  从2003年起,招生时一律推行“只择优录取,不问家庭收入(needblind)”的原则,完全不考虑学生家庭支付学费的能力。学校将筹措财力,填补学费不足的部分。这样,可使家庭经济拮据、但品学兼优的子弟受益。有钱人家的子女,即使家中富甲一方,如不合标准,也不能被录取。

  布朗大学是长春藤大学中唯一施行“LiberalArts”教育体制的学校。就是所谓的“文理”大学。

  但布朗大学同时又是一所科研及教育资源十分丰富的综合性大学,其应用数学、心理学、英语文学、历史学及生物学科的排名等均位于世界前列。对于本科生来说是种很难得的教育环境:既能享受“文理”大学的强调学生个体的亲密教学环境,同时又能享受大学学府广泛的资源。与其他将侧重点放在科研及职业教育的常春藤盟校相比,布朗大学的这种平衡是十分少见的。因此布朗大学被称之为:“UniversityCollege”(大学学院)

  布朗大学最知名的就是其“开放式课程”。

  本科生在布朗大学可以自由发挥、自由选择自己喜欢的课程。布朗大学要求学生四年修满32门课,通常学生自己的专业课程只占不到一半,其余的都留给他们凭着自身的兴趣和好奇心去探索。“开放式课程”是于1979年获得布朗大学全体师生的投票通过而设立的,但自由式课程的理念在布朗大学历史上源远流长。自18世纪起,布朗大学在常春藤大学中一直引领大学教育的革命。早在1850年,当时布朗大学的校长威兰先生就说:“大学的课程,只要在可实现可操作的条件下,每个学生都应该能学习他想上的课程,所有他想上的课程,任何只要是他想上的课程。”

  根据布朗大学的办学要求,该校的本科生教育是为了"提高学生的审美意识,开发他们的智力潜质,促进他们的道德成长和发展他们的思想能力",以便使他们学有所用,为社会作贡献;该校的研究生教育是为了"培养学者,造就人才,使他们今后得以在各自的学科领域担当重要的学科带头人角色,为丰富人类的知识宝库添砖加瓦";而该校的医学院教育则是为了培养医学领域的工作者,如医生、临床工程师、医学教师和医学研究者等。为了使自己医学院毕业的学生知识全面,合格称职,布朗大学医学院为学生们制定了一套相当全面的学习计划,其中既有医学学科的各种课程,又有文科和理科方面的诸多课程。从这个意义上说,布朗大学医学院还是颇具特色的。

  布朗大学校徽

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  布朗大学的校徽由太阳、书本和十字架等要素构成。整个图形构成像一间教室,整齐的课桌上摆放着书本,学生迎着太阳追求知识。

         校训

         校训是“InDeoSperamus”,这句拉丁文被译成为“InGodWeTrust”,我们相信老天爷。

         盛满历史的建筑

  布朗大学坐落在一所历史悠久、文化内涵深厚的城市里,它吸吮着这座城市丰富的文化乳汁,同时又以自己的独特方式为这座城市增添光彩。布朗大学所在的普罗维登斯市是一个中等城市,居住人口16万左右。它是新英格兰地区第二大城市中心,也是罗得岛工农业和航运业各个发展阶段的枢纽。长期以来,普罗维登斯市以历史悠久而闻名于美国。

  布朗大学占地142英亩的校园里矗立着许多体现古典建筑风格的建筑。譬如,建于1771年的“大学楼”,是全美仅存的建于独立战争前的七幢大学教学楼之一,典型地反映了英国乔治王时代的建筑艺术。1776-1780年期间,该大学楼曾用作美国和法国军队的兵营和医院。迄今为止,这座楼已修建过5次,并在1963年被定为具有历史意义的美国标志性建筑物。

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  布朗大学的第二幢大楼“希望学院楼”,建于1822年,其风格糅合了英国人的皇家建筑式样和美国人的共和主义思想。这是尼古拉斯·布朗的姐姐赠送给布朗大学的一座房子,以作学生宿舍之用。1959年彻底修建后,“希望学院楼”目前仍然作学生宿舍之用。

  除了这两座大楼,布朗大学还有许多建造于19世纪的著名建筑,如1828年造的麦道克校友中心,1838年竣工的罗宾逊楼和1891年建成的威尔逊楼等。这些建筑古朴典雅,威严庄重,向人们无声地叙述着布朗大学的悠久历史,同时又以凝重的神态向人们展示布朗大学这一高等学府的神圣气势。

  优美的校园环境

  布朗大学坐落在一个缓缓的山坡上,一进校园就能看到山脚一座高高的教堂从郁郁葱葱树木中探出的尖尖的顶。沿着山坡慢慢地向上走,一座座散发着历史气息的建筑出现在眼前,那蔓延的爬山虎、墙体石块的青苔和窗栏上的铜锈提醒着人们这是个古老的校园。与游人如织、热闹非凡的哈佛大学相比,布朗大学如深居闺中的大家闺秀,不抛头露面,不宣扬自己,但只要你接近她就能感到其优雅的举止和恬静的气质。

 

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编辑:anna
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