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美国农家乐旅游方兴未艾

http://www.chla.com.cn 2011-07-12 来源:新民晚报 作者: 发表评论(0)

  近年来,农业的可持续发展是个热门话题,可对于美国大多数小农场主来说,生存才是他们迫切需要解决的最基本问题。如果光靠种植粮食、养殖牲畜等传统农牧业生产获取收入,他们往往入不敷出,难以维系家庭生活开支。

  于是,越来越多的美国农民利用农场另辟旅游“副业”:他们有的开办农家旅馆,为渴望体验农家生活、感受田园趣味的客人提供食宿;有的经营“玉米迷宫”,用绳子在玉米地里打造“迷魂阵”,成为风靡一时的季节性娱乐活动;还有的开放自家牧场,让游客前来骑马、打猎,体验“男人的游戏”。这类农家乐旅游休闲活动,正成为许多美国小农场主的重要经济来源。

  成为经济支柱

  每天清晨,吉姆·马圭尔都要到他的林科纳达小农场逛一圈,给山羊挤奶,给猪喂食,然后前往圣路易斯奥比斯波小镇上班。他是一名专为无钱雇佣律师的被告提供辩护的律师。他的妻子克里斯蒂娜则在家里制作奶酪,照料牲畜。

  近几年,克里斯蒂娜的生活又增添了一些内容:为在林科纳达农场留宿的客人更换床单、提供食物。他们家在农场里辟出两间小屋对外服务,一处紧挨着自家住的农舍,一处位于粮仓一角,十分僻静。客人支付的住宿费足以购买饲料喂养牲畜,这是农场最大的一笔开销。

  “我们这么做,只是为了让农场处于生产状态,以便维系它的正常运作,实现自给自足。”马圭尔说。马圭尔的“创收”得益于近年兴起的农家乐旅游。越来越多的城市居民有兴趣了解自己的食物来自何地、如何种植加工,也渴望体验恬静的乡村生活。

  “小型农场如果只从事传统农事,基本不可能维系生存。”一名家庭农场主赫布斯特说,“农家乐旅游的确提供了一种保留土地的可能,让家庭农场在城市化进程中得以生存,降低农民对农场外收入的依赖。”

  美国农业部估计,今年平均每家农户的收入中,仅有13%将来自传统农业生产。农家乐旅游之所以深受农户欢迎,一个重要原因就是他们不用离家打工,依靠农场本身就能增加家庭收入。

  收入大幅增长

  美国农业部每5年进行一次农业普查。数据显示,2007年全美约有2.3万个农场提供农家乐旅游活动,平均收入为2.43万美元。与2002年比,提供农家乐旅游活动的农场数量略有下降,但平均收入大幅增长,2002年的收入仅为7200美元。

  加利福尼亚州是美国最大的农业州,也是农家乐旅游的“领头羊”。有近700个农场因开展农家乐旅游,年收入超过5万美元。

  斯科蒂·琼斯在俄勒冈州阿尔西厄经营一家农场,主业是养殖绵羊。他从农业部获得4.2万美元的贷款,用于创建“美国农家旅馆”网站,希望将全国各地的农家旅馆“一网打尽”。网站去年6月启动运营,如今已涵盖全国900多个农场和牧场,且以每月20家的速度迅速扩张。

  保费成倍上升

  农家乐旅游方兴未艾,但目前仍存在一些发展阻碍。例如,许多农户抱怨,随着农家乐旅游人数的增长,保险费用也在大幅上升。

  加州的克里斯蒂娜·科尔几年来一直在为塞瓦斯托波尔农场的农家乐旅游项目投保。她在农场里养马、养鸡、种植蔬菜,同时经营着3家农家旅馆。今年4月,保险公司通知她无法为她续保,因为农家乐旅游项目过于丰富,增加了风险几率。最终,科尔找到一家公司愿意承保,但一年收费将近9000美元,几乎是原先保费的3倍。她说:“这笔费用超过我收入的10%,我崩溃了,忍不住流下眼泪。”

  有些州已采取措施,保护农户权益。7月,印第安纳州将实施一项新法案:当游客因农家乐旅游受伤,农户只承担部分责任。

  许多农户还表示,虽然他们对农家乐旅游项目很感兴趣,但并非所有人都能做好这一生意。

  “如果你不是那种有亲和力的人,那还是算了吧。”在沃森维尔经营一家农场的文斯·基斯迪克说。他的农场提供草莓和苹果采摘活动,还开了一家农产品商店和一家馅饼店。他每天都会接到无数电话询问草莓成熟没有,生意十分火爆。

  加州的邦尼·斯万克每年秋季在自己的农场里举办“玉米迷宫”活动,其余时间则种植蔬菜。最近,她正在筹办一个为期6个星期的年度大型狂欢活动,预计将接待3万人,收入约占全年四分之一。“人们看我们所做的一切,说‘我们也能干这个,能挣一大笔钱’。”斯万克说,“其实没那么容易。”唐昀

 

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编辑:anna
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